Kan Nederland 24 miljoen inwoners aan?

Latten24miljoen

Demograaf prof. Jan Latten maakt zich zorgen over de snelle bevolkingsgroei in Nederland en de daarmee gepaard gaande veranderingen. Ook dit jaar voorziet hij een toename van 100.000 inwoners, voor een groot deel veroorzaakt door immigratie. Kan onze samenleving dit aan, vraagt Latten zich af. Want de samenstelling van de bevolking verandert snel.
Decennialang werkte Jan Latten voor het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS). In die jaren volgde hij als demograaf en bijzonder hoogleraar sociale demografie aan de Universiteit van Amsterdam nauwgezet de bevolkingsgroei. En de veranderende samenstelling van onze bevolking. Hij duidde op verzoek van media de cijfers. En geldt als een autoriteit op zijn vakgebied.
Eerder dit jaar ging de inmiddels 66-jarige Latten met pensioen. Hij is nog steeds werkzaam als hoogleraar. De geboren Limburger maakt zich zorgen. In ruim twee jaar groeide de Nederlandse bevolking met 200.000 inwoners. “Dat zijn enorme aantallen”, stelt Latten vast. Maar hij vindt het zorgelijker dat het bij de politiek vooral ontbreekt aan visie over hoeveel groei de samenleving aankan, omdat de groei gepaard gaat met een snelle verandering van de samenstelling van de bevolking.

Prof. Jan Latten:

“De groei van 100.000 mensen vorig jaar bestond voornamelijk uit immigratie en in feite uit groei van inwoners met roots in het buitenland. En die verandering gaat steeds sneller naarmate de immigratie toeneemt. Want de autochtone bevolking neemt vanwege het lage geboortecijfer af. Volgens een scenario van de Verenigde Naties kan bij nul-migratie de (autochtone Nederlandse) bevolking krimpen tot 14,5 miljoen in het jaar 2100. Maar zet de instroom door, dan houdt de VN in een hoog scenario rekening met zelfs 24 miljoen inwoners. Dat verschil tussen die twee scenario’s wordt voornamelijk opgevuld door immigratie. Als de veranderingen in dit tempo doorzetten, kun je niet uitsluiten dat je een samenleving krijgt waar segregatie normaal wordt gevonden. Dat kan leiden tot subgroepen die naast elkaar leven en elkaar niet meer begrijpen. Dat hoeft niet erg te zijn. Maar het kraakt nu al. Hoe diverser de wereld, hoe meer behoefte mensen voelen aan veiligheid en geborgenheid. De Wetenschappelijke Raad voor het Regeringsbeleid concludeerde eerder dit jaar dat grote diversiteit in een wijk ertoe leidt dat mensen zich er minder thuis voelen. Diversiteit leidt automatisch tot kleinere groepen die zich afsluiten van anderen en gelijkgestemden opzoeken. Uit allerlei studies blijkt: als je langs elkaar heen leeft, kunnen er conflicten ontstaan. Let wel: ik voorspel niet de ondergang van Nederland. Maar denk na over een worst case-scenario. Onrust of groepen die zich benadeeld voelen en met geweld hun waarden willen opdringen. Je moet zoiets niet uitsluiten. Daar wordt door de politiek nu niet over nagedacht. Mensen denken: 2100 dat is zo ver weg. Maar kinderen die nu tien jaar zijn, leven dan nog. De politiek heeft daarin een verantwoordelijkheid. Heel concreet: wil je een land met 24 miljoen inwoners? Kunnen we in zo’n situatie een goede leefbaarheid garanderen?”

Gerard
Overgenomen uit de Telegraaf
d.d. 25 augustus 2018 (ingekort).

Latten24miljoenTelegraaf

Advertenties